pääkirjoitus / helmikuu 18, 2014 - 14:17 / päivitetty helmikuu 18, 2014 - 15:00

Yhteistyö puoltaa: rajapuomi ylös!

Joensuun ja Petroskoin ystävyyskaupunkisopimuksen solmimisesta tulee tänä vuonna kuluneeksi 20 vuotta. Rajat ylittävät yhteydet ovat voimistuneet ja aktivoituneet varsinkin viime vuosina, jolloin Venäjä-yhteystyön merkitys on alkanut korostua Pohjois-Karjalan strategioissa, elinkeino-ohjelmissa ja sopimuksissa.

Joensuu ja Petroskoi ovat nyt toteuttamassa viittä suurta Karelia ENPI -hanketta, joiden kokonaisbudjetti ylittää kaksi miljoonaa euroa. Pienemmän tason ja varsinkin ruohonjuuritason projekteja on meneillään kymmeniä. Viranomaiskontakteja ja taiteilijavaihtoa on kuukausittain, ellei tiheämpään.

 

Kaupunkien kummiuden myötä ovat kaksisuuntaiset matkat ja matkustajamäärät lisääntyneet useita kertoja. Viime ajan trendi on ollut joukkoliikenteen kehitys. Vaikka muutaman kerran ajetusta kansainvälisestä tilausjunasta ei ole eri syistä tullut vielä pysyvää, niin Petroskoi—Joensuu-pikavuoroa ajetaan nyt neljästi viikossa ja helmikuusta alkaen vieläpä Sortavalan kautta.

Petroskoilaiset ovat löytäneet Joensuun Vesikon ja Prisman, suomalaiset ovat kokeilemassa pakettimatkoja Petroskoihin.

Valitettavasti pohjoiskarjalaiset eivät ole toistaiseksi riittävässä määrin löytäneet Petroskoin runsasta kulttuuritarjontaa. Osittain vika on joukkoliikenteen puutteellisissa aikatauluissa, joissa on venäläisten tarpeet huomioitu paremmin kuin suomalaisten. Suurin syypää on kuitenkin viisumimuodollisuudet.

 

Viime vuosina Värtsilän—Niiralan rajapuomi on ollut kyllä auki ympäri vuorokauden. Siitä huolimatta rajaa pitää madaltaa entisestään.

Miksipä vihdoin ei lähdetä kokeilemaan viisumitonta, esimerkiksi 72 tunnin, matkailua molempiin suuntiin kuten laivavuoroilla? Ei kai tämä tarkoita, että kuka tahansa saa ylittää rajan, sillä normaali passintarkastus jää paikalleen. Se toki voisi tuoda molempiin suuntiin rutkasti ihmisiä, osaamista ja — mikä tärkeintä — lisätuloja budjettiin, jonka riittävyydestä ei voi kerskailla sen kummemmin Karjalan tasavalta kuin Pohjois-Karjalakaan.

Petroskoin ja Joensuun kummisuhteiden juhlavuosipäivä olisi oiva syy aloittaa kokeilu. Tästä olisi sitten hyvä jatkaa päin viisumitonta matkustamista ylipäätään Venäjän ja Euroopan Unionin välillä.

0 kommentit